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7 octobre 2016 : Le 19 octobre, la mission ExoMars 2016 s’insérera en orbite autour de la planète rouge alors qu’au même moment son atterrisseur Schiaparelli descendra vers la surface.
13/10  -  L'Univers compte environ 2000 milliards de galaxies, c'est-à-dire «dix fois plus» que ne le pensaient les scientifiques jusqu'alors. L'équipe d'astronomes a utilisé des méthodes de type statistique et s'est servi de ce que l'on connaît de l'Univers proche pour deviner ce qui se passe plus loin. Les télescopes actuels ne permettent d'étudier que 10 % des galaxies. «C'est sidérant que penser que 90 % des galaxies du cosmos doivent encore être étudiées», déclare le professeur Christopher Conselice. «Qui sait ce que nous allons découvrir quand nous serons en mesure d'étudier ces galaxies grâce à la nouvelle génération de télescopes?»
-  « Mars to stay », aller sur mars pour s’y installer définitivement. Malgré l’échec du module schiaparelli  -c’était un essai d’amarrissage-  l’aventure mobilise toujours. Le Dr Jérémy Saget est l’unique Français en lice dans la sélection de la mission habitée Mars One. Déjà plus d'un an que ce médecin généraliste bordelais, spécialiste de médecine aérospatiale, a révélé publiquement sa candidature au projet de colonisation de la planète rouge organisé par la fondation néerlandaise Mars One. Les agences spatiales sont doublées par des décideurs privés : Par ex. Elon Musk, patron de Space X (Musk a déclaré, fin juin, qu'un premier vol sans pilote à destination de Mars était prévu dès 2018, et qu'une mission habitée pouvait voir le jour en 2025)

Le plus difficile n'est pas de développer le vaisseau, mais de trouver des gens volontaires pour envisager une mission sans retour. Cela implique une psychologique particulière, un questionnement éthique très important. Cela ne veut pas dire, pour autant, que le retour n'est pas permis. Il s'agit de maximiser l'aller, en se concentrant sur la base permanente. Mars One se positionne en recrutant ces colons, en se donnant 10, 15 ou 20 ans pour les former. »  200 000 candidatures à travers le monde. La sélection a retenu une centaine de nom, dont, le Dr Jérémy Saget. Le « round 3 » doit permettre d’affiner encore cette sélection à vingt-quatre personnes, lesquelles seront ensuite formées par l’entreprise en vue d’un premier voyage

Il reste bien quelques inconnues, notamment le besoin exponentiel en pièces détachées, Il y a des risques, mais rien n'est insurmontable. Le plus gros risque, cela reste l'amarrissage. »…
PROXIMA b  -  Une planète extrasolaire probablement rocheuse avec une masse semblable (x 1,3) à la terre a été récemment détectée par l’ESO (Observatoire Austral européen), autour de Proxima du Centaure, l'étoile la plus proche (4 AL) de notre soleil. .
Elle  orbite son étoile à un dixième de la distance soleil-Mercure.  Mais cela n’entraine pas trop de chaleur car son étoile est une naine rouge avec une masse et un rayon qui sont seulement un dixième de ceux du Soleil, et un éclat mille fois plus petit que le soleil.
Cette orbite lui permettrait d'avoir l'eau liquide sur sa surface, ce qui pose la question de son habitabilité.
Cette planète, pourrait ressembler à Mercure, avec un noyau en métal composant deux-tiers de la masse de la planète. Son diamètre pourrait se situer entre 5990 et 8920 km ?
Mais on ignore son rayon et sa composition : on ne l’a pas encore vue transiter devant l’étoile. « Quand le couple étoile-planète se trouve aligné exactement avec l’observateur terrestre, la lumière de l’étoile se trouve filtrée et légèrement transformée par l’atmosphère de la planète qui passe devant l’étoile. En analysant sa lumière avant et après ce passage on peut en savoir plus »  Mais il n’y a que 1% de chance que cela se produise avec cette planète ! Sauf que l’association prévue de 2 instruments (Sphère et Espresso) polarimètre et spectromètre, jointe aux futurs télescopes E-ELT en 2024 et JWST dès 2018, nous fera en découvrir et observer beaucoup plus !
Ce qui est sûr c’est qu’elle va devenir notre laboratoire à portée de main. Les 3200 exo planètes déjà découvertes nous aident à comprendre comment se forment les systèmes planétaires, mais seules quelques dizaines seraient peut-être habitables. Proxima b aussi ? (Science et Avenir, Nov, p48-51)
OSIRIS-Rex. Ce vaisseau spatial continue son voyage jusqu'ici impeccable vers l’astéroïde Bennu après avoir accompli avec succès sa première manœuvre cruciale de correction de trajectoire le 7 octobre. La sonde est actuellement dans la bonne santé et tous ses instruments fonctionnent correctement. Lancé le 8/09/2016 pour un rendez-vous avec Bennu en août 2018, OSIRIS-Rex a pour mission de renvoyer un échantillon primitif de cet astéroïde à la terre en 2023.  La prochaine manœuvre programmée pour décembre 2016 sera avec les éjecteurs principaux de  la sonde de lui permettre le 22/09/2017 de profiter de la pesanteur terrestre pour avoir une poussée additionnelle qui lui donnera la bonne inclination orbitale vers Bennu.
Le vaisseau spatial est maintenant environ 10 millions de milles (16 millions de km) de la terre. Il voyage actuellement vers Bennu à une vitesse d'environ 26 Miles/h (11.6 mètres par seconde).
02/11  -  L'univers augmente à un taux croissant sous l’impulsion de « l'énergie foncée ».  Une équipe de scientifiques d'Oxford a émis des doutes sur ce concept cosmologique standard en disposant de 10 fois plus de données sur les supernovas d’IA,  et juge que ce pilier principal du modèle cosmologique standard est plutôt précaire. Le télescope "extrêmement grand" européen, E-ELT, fera des observations précises pour mesurer sur une période de dix à 15 ans si le taux d'expansion s’accélère en effet.

02/11  -  COSMOS.  Des physiciens découvrent d’étonnantes similitudes entre des cellules humaines et des étoiles à neutron ! Les structures des étoiles et le cytoplasme de cellules se ressemblent avec la même forme d’empilement : des spirales qui relient des piles de feuilles également espacées dans une organelle cellulaire appelée le bonnet endoplasmique (ER) pour la cellule. Lesquelles formes se retrouvent dans la croûte des étoiles à neutron.
Le rapport entre deux modèles de matière très différents (Les éléments composant le nucléaire sont mesurés en Femtomètre (10/15) et en nanomètre pour les cellules (10/6) est intéressant. Il peut suggérer que l'énergie d'un système puisse dépendre de sa forme d'une manière simple et universelle.

10//11  -  L’urine, une réalité à maitriser sur l’ISS, et pour l’humanité. En traitant avec le système fiable dit AUP on récupère 90% d’eau. Ensuite elle est distillée et devient consommable  -  . Les techniques de réutilisation de l’eau sont une nécessité pour le vol spatial de longue-durée, y compris pour le voyage vers Mars (moins de volume d’eau à emporter, réduction des minéraux qui obstruent les tuyaux, et donc coût minimisé). Il faut arriver à fermer la boucle de l’eau pour vivre indépendamment de la terre. Si nous pouvons comprendre comment conserver et réutiliser l'eau, ce serait un grand avantage pour la terre aussi,  pour les villes et les pays qui luttent pour l'eau propre.  -  « Bien que nous avons fait de grands pas avec ce projet, le seul exemple de fonctionnement d'un système indépendant et en circuit fermé d'assistance à la vie demeure notre planète Terre.» « Nous sommes maintenant plus près de pouvoir garder la vie sur d'autres planètes. »  a dit l’ingénieur spécialiste Muirhead.
18/11  -  Notre groupe local est poussé vers un nouvel amas à 50 kilomètres par seconde.  Notre Voie Lactée et ses 50 galaxies voisines sont tirées dans une direction par …la gravité d'un énorme objet invisible. un supercluster de plusieurs centaines de galaxies - qui n'a jamais été remarqué, car le gaz, la poussière et les étoiles de notre Voie Lactée bloquent la vue. Des enquêtes sur des galaxies dans la constellation Vela, à travers lesquelles passe le plan de notre galaxie, ont également suggéré qu'il y avait une densité de galaxies supérieure à la normale dans la région. On a donc mesuré les redshifts de 4500 galaxies de part et d'autre de la bande obscure de la Voie Lactée, et confirmé qu’il y a une surdensité des galaxies dans cette direction à une distance de 800 millions d'années - lumière. Cela signifie que notre quartier cosmique abrite une autre structure géante, un peu plus loin que le super amas Shapley qui était auparavant le géant local. A la vitesse de 50 km/s. il nous faudra 5 milliards de milliards d'années pour y arriver !L'attraction de cette grande concentration de masse peut avoir un effet important sur le mouvement de notre groupe local de galaxies. Elle peut également aider à expliquer la direction et l'amplitude de la vitesse particulière de groupe local en ce qui concerne le fond cosmique de micro-onde
17/11 :  Rosetta a révélé  sur l'hémisphère sud ( région d'Anhur) de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko. de la glace de dioxyde de carbone et 2 grandes étendues de glace d'eau (la glace d’eau a été trouvée sur plusieurs comètes) Première détection de dioxyde de carbone solide sur n'importe quelle comète, bien que ce ne soit pas rare dans le système solaire - il est abondant dans les bouchons polaires de Mars, par exemple. Le dioxyde de carbone est extrêmement difficile à observer sous forme solide à la surface. Il gèle à -193ºC, bien en dessous de la température où l'eau se transforme en glace. Au-dessus de cette température, il passe directement d'un solide à un gaz, entravant sa détection sous forme de glace à la surface. 

Novembre : Des chercheurs remettent en question l’hypothèse de l’existence de la matière noire. Aujourd’hui on estime qu’elle constitue 26,8 % du contenu de l’Univers, la matière ordinaire 4,6 % et l’énergie sombre 68,3 %. L’hypothèse de la matière noire remonte à 1970 après qu’on ait constaté que dans les galaxies, les étoiles se déplacent à des vitesses telles qu’elles devraient s’échapper compte tenu de la force d’attraction exercée par la matière visible des régions centrales. Il manquerait 10 fois plus de masse visible pour retenir ces étoiles. D’où l’hypothèse d’une masse cachée. Mais où est-elle ?  Des chercheurs ont estimé avec une nouvelle précision la masse des étoiles de 153 galaxies, et évalué la vitesse de rotation de ces galaxies : Il apparaît que la masse visible expliquerait à elle seule ces vitesses ! Donc pas besoin de matière noire ! Des doutes : La déduction reposerait sur des données venant du Soleil et ne serait valable que pour des étoiles de la même masse que notre étoile. On a encore besoin de la matière noire ! (Sciences et Avenir, p56) On en est même à découvrir des interactions en son sein.
25/11  :  « Le Comité du programme scientifique (CPS) de l'ESA a confirmé des prolongations de mission de deux ans pour neuf missions scientifiques auxquelles l'Agence participe. Cela assure leur fonctionnement jusqu'à la fin de 2018.
Après avoir examiné en détail leur état opérationnel actuel et le retour scientifique probable de chaque mission, le CPS a décidé de prolonger l'exploitation de six missions menées par l'ESA (Cluster, INTEGRAL, Mars Express, PROBA-2, SOHO et XMM-Newton). 1er janvier 2017 au 31 décembre 2018.
Le feu vert a également été consacré à la poursuite des contributions de l'ESA aux opérations de trois missions internationales de collaboration: le télescope spatial Hubble et le Spectrographe d'imagerie de zone d'interface (IRIS), dirigés par la NASA, ainsi que par Hinode, .
(…) Sciences activées  :  Les extensions pour SOHO, PROBA-2 et Hinode, et la contribution continue à IRIS, feront en sorte que notre Soleil soit observé de près, car il continue de se diriger vers un minimum exceptionnellement faible d'activité de taches solaires et d'éruptions.
Pendant ce temps, le quatuor de Cluster mesurera les effets de cette activité changeante plus près de la maison, alors qu'ils visitent de nouvelles régions de la magnétosphère terrestre et opèrent simultanément avec d'autres missions solaires terrestres.
Mars Express est opérationnel depuis décembre 2003 et continue d'étudier de nombreux aspects de l'atmosphère, de la surface et des lunes de la planète rouge. Ses données viendront compléter les mesures effectuées par Trace Gas Orbiter de l'ESA, arrivé à Mars en octobre 2016.
XMM-Newton, le télescope spatial Hubble et INTEGRAL continueront à fournir des observations complémentaires de l'Univers à de nombreuses longueurs d'onde différentes. Ceux-ci comprennent des études du système solaire, des planètes orbitant des étoiles lointaines, des étoiles en explosion, des trous noirs et l'évolution des galaxies et de l'Univers »
(http://www.spacedaily.com/reports/Two_year_extensions_confirmed_for_ESAs_science_missions_999.html
08/12  -  Les rayons cosmiques dans l'atmosphère s'intensifient, avec une augmentation de plus de 12% depuis 2015, selon des relevés par ballon-sonde au-dessus de la Californie. Les rayons cosmiques sont créés par des événements puissants tels que des collisions d’étoiles, des rayons gamma et des supernovae. Ces cataclysmes accélèrent les particules chargées - principalement des protons - à des énergies très élevées. Ils frappent la haute atmosphère de la Terre et  génèrent d’invisibles, mais très énergiques douches de particules ionisées et de rayonnement électromagnétique.
Ces rayons cosmiques peuvent agir sur les
nuages (Les diminutions soudaines des rayons cosmiques peuvent entraîner une réduction de 2 % de la fraction de nuage, soit environ un milliard de tonnes d'eau liquide de moins dans l'atmosphère, d’après une récente étude). Mais on doute qu’ils puissent provoquer la foudre. Par ailleurs, des études lient les rayons cosmiques avec des arythmies cardiaques et la mort cardiaque subite dans la population générale.
Pourquoi les rayons cosmiques s'intensifient-ils? La raison principale est le soleil.
Les nuages ​​de tempête solaire tels que les éjections de masse coronale (CME) éloignent les rayons cosmiques quand ils passent par la Terre. Au cours du maximum solaire, les CME sont abondants et les rayons cosmiques sont maintenus à distance. Maintenant, le minimum solaire, permet aux rayons cosmiques de revenir. Une autre raison pourrait être l'affaiblissement du champ magnétique de la Terre, qui aide à nous protéger contre le rayonnement lointain.
Les points de données dans le graphique ci - dessus correspondent au pic du
maximum de Reneger-Pfotzer déjà détecté en 1930.

08/12   « Des belges en pointe dans l’étude de la composition de l’atmosphère de Mars :

Il n’a malheureusement pas été possible de faire atterrir en douceur l’atterrisseur Schiaparelli sur Mars le 19/10 dernier, mais la mission ExoMars 2016 continue avec le TGO. Le Trace Gas Orbiter , actuellement en orbite autour de Mars, a pour mission de fournir la meilleure analyse jamais réalisée de la composition de l’atmosphère de cette planète. C’est avec cet objectif en tête que l’instrument NOMAD – pour lequel la Belgique a joué un rôle majeur – a été conçu. Ann Carine Vandaele  se réjouit d’ores et déjà des premières mesures réussies réalisées dans l’atmosphère de Mars. Le TGO est en parfait état de fonctionnement comme en témoigne ce gros plan de Mars. =>
Le TGO sera lentement amené dans une orbite elliptique à une altitude de 400 km au-dessus
de la surface de Mars, après quoi la mission scientifique pourra commencer en décembre 2017 ».
=  4ème trimestre 2016:  suite ICI :
20/12  - 
NEPTUNE  -  (Notes)  La microlentilation gravitationnelle suggère que les mondes de la masse de Neptune sont probablement le type le plus commun de planète à se former dans les royaumes extérieurs glacés des systèmes planétaires. Et même, 10 fois plus communes que les planètes de la masse de Jupiter dans les orbites semblables à Jupiter".
   La microlentilation gravitationnelle profite des effets de flexion lumineuse des objets massifs .Elle se produit lorsqu'une étoile de premier plan, la lentille, s'aligne aléatoirement avec une étoile de fond éloignée, la source, vue de la Terre. Les astronomes doivent surveiller des millions d'étoiles car ces alignements entre les étoiles sont rares et se produisent au hasard.
   Plus de 50 exoplanètes ont été découvertes en utilisant la microlentilation comparée à des milliers détectées par d'autres techniques, telles que la détection du mouvement ou de la gradation d'une étoile hôte causée par la présence de planètes. La microlentilation peut détecter des planètes des centaines de fois plus éloignées que la plupart des autres méthodes, ce qui permet aux astronomes d'étudier une large bande de notre galaxie Voie lactée. La technique permet de localiser des exoplanètes à des masses plus petites et à des distances plus grandes par rapport à leurs étoiles hôtes, et elle est suffisamment sensible pour trouver des planètes flottant à travers la galaxie seules, non reliées aux étoiles.
   À partir de cette information, les chercheurs ont déterminé la fréquence des planètes par rapport au rapport de masse de la planète et de l'étoile ainsi que les distances entre eux.  Pour une étoile qui a 60 % de la masse du soleil, la planète microlentisée type est un monde entre 10 et 40 fois la masse de la Terre.  À titre de comparaison, Neptune dans notre propre système solaire a la masse équivalente de 17 Terres.
   Les résultats impliquent que les mondes froids de la masse de Neptune sont probablement les types les plus communs de planètes au-delà de la ligne dite de neige, le point où l'eau est restée figée pendant la formation planétaire. Dans le système solaire, on croit que la ligne de neige est située à environ 2,7 fois la distance moyenne de la Terre par rapport au soleil, la plaçant au milieu de la ceinture d'astéroïdes principale aujourd'hui.
 "Au-delà de la ligne de neige, les matériaux qui étaient gazeux plus près de l'étoile se condensent en corps solides, augmentant la quantité de matériel disponible pour démarrer le processus de construction de la planète", a déclaré Suzuki. "C'est là que nous pensons que la formation planétaire a été la plus efficace, et c'est aussi la région où la microlentilation est la plus sensible."
  Les astronomes s'attendent à ce que les déterminations de masse et de distance de milliers de planètes, complétant le travail commencé par Kepler, fournissent le premier recensement galactique des propriétés planétaires.
-  29/12  -  Fin novembre,
Cassini entamait l'avant-dernière étape de sa mission et effectuait avec succès le 4 décembre sa première plongée à proximité de l'anneau F de Saturne. La sonde Cassini a été lancée en 1997 pour explorer Saturne. Initialement prévue pour durer 4 ans à partir de la mise en orbite qui a eu lieu en 2004, cette mission a été prolongée à deux reprises. Elle prendra fin en septembre 2017 : dans un « Grand finale » que la NASA annonce spectaculaire, Cassini plongera dans les couches supérieures de l’atmosphère de Saturne avant de s’y désagréger sous l’effet des forces de friction. Jusqu’à sa destruction le 15 septembre 2017, Cassini ne cessera de livrer des données, nombreuses et précieuses, sur Saturne, sa composition, ses anneaux, ses lunes. Des données qui prendront des années à être traitées dans leur intégralité. Une manière de nous rappeler, si on en doutait, que l’espace mérite encore qu’on s’y intéresse. France culture.
(Bonnes nouvelles de 2016 -  Découverte de Proxima B La plus proche voisine de la Terre en dehors du Système solaire a été découverte cet été. Elle se situe dans une zone compatible avec l'existence d'eau liquide, à 4,2 années-lumière de nous, en orbite autour de l'étoile la plus proche du Soleil, Proxima du Centaure -  Confirmation de l'existence des ondes gravitationnelles,  perturbations de l'espace-temps provoquées par la collision de deux trous noirs. Première observation directe.)

 


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