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LA  SCIENCE

(08/07/19  -  Pour la première fois sur le continent africain, environ 6 400 moustiques génétiquement modifiés ont été lâchés dans cette localité du sud-ouest du Burkina Faso - d'autres types de moustiques transgéniques ont déjà été utilisés, notamment au Brésil. Le but est d'.introduire jusqu'à 10 000 moustiques génétiquement modifiés, afin de réduire la population d'Anophèles gambiae, l'une des principales espèces responsables de la transmission du paludisme sur le continent africain. Au Burkina Faso, la maladie reste la première cause de mortalité et de consultation. En 2017, plus de 7 millions d'infections et 27 000 décès y ont été recensés par l’OMS. A elle seule, l'.Afrique comptabilise près de go% des cas mondiaux. (…)
   Les moustiques mâles génétiquement modifiés sont stériles. Lorsqu'ils se reproduiront avec des femelles leurs œufs n'arriveront pas à maturité, ils n'auront donc pas de descendance et disparaîtront. Deuxième phase : l'introduction de « mâles biaisés auto imitatifs ». Cette fois, les moustiques seront fertiles, mais ne produiront quasiment que des progénitures mâles. La troisième et dernière  étape, la plus controversée, celle du forçage génétique.  L'idée est de modifier les lois de

l'hérédité pour transmettre le gène modifié masculin de génération en génération et réduire ainsi le nombre de femelles de l'espèce responsables de la transmission du virus, et, à terme, toute la population d'anophèles.

   Au Burkina Faso, le projet Target Malaria inquiète et irrite. « On prend les Burkinabés pour des cobayes humains, ces moustiques mutants pourraient transmettre d'autres maladies et développer des résistances. Il y a trop de risques et les dégâts seront irréversibles!», alerte le Collectif citoyen pour l'agro écologie,

 « Est-ce qu’on pourra vraiment maîtriser le forçage génétique de ces moustiques dans le temps et dans l'espace?

L'ANB burkinabée devra encore donner son feu vert pour le lâcher de ses prochains moustiques transgéniques, et à chaque étape du processus. (https://www.lemonde.fr/  Planète, p16)

 

08/07/19  -  « Le CSA a rendu, le 1er juillet, son avis sur le dossier glyphosate d' « Envoyé spécial». Il n'a rien à reprocher au magazine. Insatisfaits, certains ont aussitôt dénoncé un manque de jugement du CSA et réactivent cette vieille idée des académies : attacher au gendarme de l'audiovisuel un haut conseil à la science, une sorte de « ministère de la vérité scientifique». Il faudra, dans ce cas, bien choisir les «ministres». (…)

   Ce genre de situation n'a rien d'exceptionnel. Un regard rétrospectif sur la manière dont s'est propagée la vulgate climatosceptique ces dernières années suggère que ce sont des scientifiques, bien plus que des journalistes, qui en ont été les principaux moteurs.    Sur le· réchauffement, les tribunes ou les ouvrages les plus trompeurs ont été publiés sous d'éminentes signatures issues des sciences économiques, de la géologie, de la géographie, de la microbiologie, de la physique des semi-conducteurs, des mathématiques, de la chimie (..) Forts de leurs titres académiques, des scientifiques s'exprimant hors de leur champ de compétences ont largement contribué à tromper le public et les décideurs sur l'une des plus graves questions de notre temps.

   Bien que fondées sur des erreurs et des omissions flagrantes, ces prises de position ont été diffusées pendant des années avec l'assentiment tacite des organismes de recherche et des institutions savantes. De fait, en France, le principal bastion climatosceptique c'était l’académie des sciences. (…) En avril, l’académie de médecine publiait ainsi un communiqué (…)
   L’académie d'agriculture le fait aussi, (…) Ses Points de vue sont toujours favorables aux intérêts de l'industrie agroalimentaire ou de l'agrochimie, et les académiciens qui les rédigent sont parfois consultants pour les industriels dont ils défendent les produits. Les liens d'intérêts? Ils ne sont pas déclarés. L’INRA n'a pas fait beaucoup mieux en publiant sur son site, l'an passé, un dossier sur le glyphosate, dans lequel un consultant, présenté sous son titre de chercheur émérite, accusait (à tort) le Centre international de recherche sur le cancer d'avoir «occulté» certains travaux dans sa monographie sur le célèbre herbicide. (…)

   En bref, il faudra bien réfléchir avant d'adjoindre au CSA un haut conseil agissant « au nom de la science». Et, surtout, avant de décider qui en aura les clés ». (Stéphane Foucart, extrait de sa Chronique « Au nom de la science » Le Monde  -  Planète, p30)

 

17/06/19  -  Le tableau périodique des éléments : un ordre parfait ?

150 ans après l’élaboration de la Classification périodique des éléments par Mendeleïev, la découverte de nouveaux éléments et leur intégration dans le tableau ne font pas consensus… Pour en débattre, l'historienne Bernadette Bensaude-Vincent rencontre la chimiste Clotilde Policar.  (https://leblob.fr/fondamental/le-tableau-periodique-des-elements-un-ordre-parfait?_cldee=ZHJvY291cnRzaXRlQGZyZWUuZnI%3d&recipientid=contact-a4ef9e021552e911a963000d3a4545e7-0edd0b0ff1b24610aeb04df9de62fc49&esid=993c20e4-ac92-e911-a95e-000d3a454e11)

 

04/05/19  -  Au Brésil, un ministre veut réduire les sciences humainesDepuis l'annonce du ministre de l'éducation brésilien, Abraham Weintraub, le 26 avril, de réduire les investissements accordés par Brasilia aux universités de sociologie et de philosophie, le monde académique est en émoi. il entend focaliser les deniers de l'Etat sur les disciplines offrant un « retour immédiat au contribuable», comme les formations « d'infirmières, de vétérinaires, d'ingénieurs et de médecins».  Dans une note, le rectorat de l'université de Rio de Janeiro s'est dit «surpris» par la décision du ministre, expliquant qu'aucune discipline ne peut être isolée l'une de l'autre, la recherche philosophique et sociologique nourrissant le droit, l'administration, l'économie, la planification urbaine ou les mathématiques... M. Weintraub a annoncé, le 30 avril, une réduction de 30 % des budgets consacrés à toutes les universités fédérales, vantant cette fois-ci des critères « opérationnels, techniques et équitables

« M. Weintraub ne peut imaginer couper 30 % des financements sans conséquences graves. Son agenda est celui de l'obscurantisme», estime Fernando Haddad, ancien candidat à la présidence pour le Parti des travailleurs (gauche) et ministre de l'éducation de 2005 à 2012,  ( Le Monde, International, p5)

 

 12/02/18  -  « L'horloge biologique occupe une place importante en médecine, notamment pour l'administration médicamenteuse Il a fallu 10 ans de travail, dont 2 d'analyse, pour fournir pour la première fois un atlas de l'horloge biologique tissu par tissu chez le primate. (Extraits).

 Chez l'homme, environ 2/3 des gènes sont rythmés au cours des 24 heures. De plus, chaque organe a sa propre signature, n'exprimant pas la même chose ni au même moment qu'un autre.»

Le rôle majeur de l'horloge biologique est mis sur le devant de la scène plus largement, reconnu jusque-là dans les dépressions saisonnières et accueilli avec circonspection pendant longtemps dans l'efficacité des chimiothérapies.(…)

   Les chercheurs (Howard Cooper) ont étudié les ARN, c'est-à-dire les produits de l'expression des gènes, dans 64 organes et tissus, dont 22 intéressant le cerveau, toutes les deux heures et pendant 24 heures. Pour chacun des 768 prélèvements effectués, les chercheurs ont mesuré et quantifié les ARN présents dans les cellules, Autre observation majeure, les chercheurs ont constaté que 80 % des gènes rythmés codent pour des fonctions essentielles de la vie des cellules, comme l'élimination de déchets, la réplication de !'ADN, le métabolisme, etc.

Sur les 25 000 gènes, environ 16 000 (2/3) sont exprimés de façon cyclique. Le nombre de gènes rythmés varie en nombre (environ 3 000 dans la thyroïde ou le cortex préfrontal contre seulement 200 dans la moelle osseuse) et en nature.

   Les seuls points communs entre ces 64 tissus sont finalement les deux pics bien définis d'expression des gènes au cours de la journée: en fin de matinée et en début de soirée.

Le premier, le plus important, survient entre 6 et 8 heures après le réveil avec plus de 11000 gènes exprimés à ce moment-là dans l'organisme. Le second moins intense voit environ 5 000 gènes en action dans les tissus. Puis les cellules sont quasiment au repos au cours de la nuit, particulièrement lors de la première partie de nuit. Pour le cerveau, il apparaît que le rythme et l'expression sont maximaux dès le réveil et en fin de journée, suivant les performances cognitives. Par rapport aux autres organes, la coordination de l'ensemble est prégnante pour un fonctionnement optimal.

Cet atlas ouvre des pistes pour optimiser le traitement, à la fois son efficacité et sa tolérance(…)

(Dr Irène Drogou LE QUOTIDIEN DU MÉDECIN  Abonné, 12 février 2018, p7)

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